Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

60

оклеветал ее. У меня открылись глаза. - Раджа хлопнул в ладоши.

    - Пощади, владыка! Выслушай меня!

    - Погоди ж ты, гаденыш!.. Взять  эту  гнусную  тварь!  -  обратился раджа к вбежавшим слугам. - Бросьте его в  клетку  с  тиграми!  О,  ты достойно позабавишь меня этим зрелищем!

    Слуги схватили Мохиту. Он заревел так, как будто его уже бросили  в клетку с тиграми.

    Но когда его вынесли в другую комнату, он сразу перестал кричать  и тихо заговорил, обращаясь к слугам:

    - Вы не бросайте меня тиграм сегодня. Подождите до  завтра.  Тысячу рупий получит каждый из вас... Завтра гнев раджи  пройдет,  и  он  сам казнит вас, если вы поспешите бросить меня в клетку. Я  еще  пригожусь ему. И вам пригожусь! Слышишь, Банким, слышишь, Ганендра?.. По  тысяче рупий!.. Завтра же  раджа  спросит:  "Где  мой  любимый  Мохита?"  Нет Мохиты! "Кто посмел его бросить? Отрубить ему  голову!.."  А  если  не бросите, скажет: "Хорошо, что  сохранили  моего  дорогого  Мохиту".  И щедро вознаградит вас...  И  на  всякий  случай  накормите  тигров  до отвала. Так, чтобы куски мяса у них из горла торчали. Чтобы  звери  на меня и смотреть не хотели.

    ...Все это произошло вечером накануне того дня, когда Боден,  Пирс, Доталлер и Джейн явились к радже.

          Глава двадцать шестая. Борьба за жизнь

    Колодец был глубок. Пролетев несколько  секунд,  Ариэль  попробовал замедлить падение. Это удалось, хотя и  с  очень  большим  трудом.  Но удастся ли подняться? Камни тянули вниз.

    С шумным всплеском мешок  ударился  о  поверхность  воды.  По  телу Ариэля прошла дрожь - вода была холодная. Чтобы не  терять  понапрасну сил, он старался держать над водой хоть голову. Намокшая  ткань  мешка плохо пропускала воздух, который  и  без  того  был  тяжелым  и  почти лишенным  кислорода.  Ариэль  рисковал  не  только    утонуть,    но    и задохнуться.

    Когда умолк шум падения, в наступившей тишине раздались голоса:

    - Конец!.. Жалко!..

    - А ты, Акшай, говорил, что он если не бог, то сродни богам. Был бы богом, не дал бы утопить себя, как щенка.

    - Сегодня он, завтра кто-нибудь из нас...

    На этом  и  закончились  похоронные  речи.  Скоро  раздались  звуки удалявшихся шагов и захлопываемой двери.

    Ариэль с открытым ртом рванулся вверх. Ему казалось, что  его  тело разрывается. На мгновение он даже потерял сознание, камни тянули вниз. Погрузился в холодную воду и очнулся.

    "Если мне не подняться  сразу  -  гибель  неизбежна",  -  мелькнула мысль. Затаив дыхание, сжав зубы, стиснув пальцы рук,  он  стал  вновь подниматься, на этот раз еще более  медленно.  Начался  поединок  двух сил: одна тянула вверх, другая - вниз.

    Главное - не потерять сознания, не уступать силе, которая  увлекает вниз, там смерть...

    Вверх, вниз, снова вверх, еще и  еще  немного...  Ариэль  обливался потом и дрожал всем телом. Почувствовал во  рту  соленый  вкус  крови. Резало глаза.

    Выше! Выше!

    Но нет  больше  сил...  Не  прекратить  ли  эти  ужасные  страдания сверхчеловеческого  напряжения?  В  голове  шум    и    звон,    какие-то взвизги... Быть может, лопаются кровеносные сосуды...  Кто  это?  Где? Сверкает голубоватая сталь кинжала, слепит глаза до боли... Упасть, не жить...

    А что, если спасение близко?..

    Ариэль  старается  нащупать  стенки  колодца,  но  ни  на  что    не наталкивается. Поднимается все  выше  и  вдруг  ударяется  обо  что-то головой. Где же он? Неужели, уходя,  слуги  накрыли  колодец  каменной плитой? Тогда все кончено!

    С последним проблеском сознания Ариэль догадывается: он ударился  о свод над колодцем. Только бы не упасть обратно.

    Он теряет сознание.

    Вероятно, Ариэль очень долго пролежал в обмороке. Придя в себя,  он с радостью

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту