Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

41

вентиляторы.  В  мельхиоровых  ведерках  - прохладительные напитки во льду.

    Отель  стоял  недалеко  от  речки.  Из  окон  своего  номера  Джейн наблюдала красочную жизнь "Черного города". На узких извилистых улицах двигались  толпы  темных,  шоколадных,  шафрановых  людей  в    пестрых костюмах, и Джейн, вспоминая прочитанные книги, старалась  определить, к какой расе принадлежат эти люди. Двигались  ослы,  буйволы,  лошади, скрипели телеги, бегали собаки. Пронзительно  кричали  продавцы  льда, лимонада, цветочных гирлянд. Свистели флейты,  глухо  трещал  барабан, протяжно пели нищие,  саниаси  -  "святые"  -  нараспев  декламировали священные гимны, собирая слушателей; всюду с обезьяньей  увертливостью шныряли полуголые дети.

    Накаленные солнцем  плоские  крыши  были  пусты.  Когда  же  солнце заходило,  воздух  становился  немного  прохладнее,  небо    загоралось крупными звездами и всходила луна, какая-то особенная, индийская луна, заливающая    весь    мир    фантастическим      зеленоватым      светом      и угольно-черными тенями, - улицы пустели, зато плоские крыши все больше покрывались людьми, выходившими подышать вечерней и ночной  прохладой. Они приносили сюда  циновки,  подушки,  блюда  с  едой,  и  начиналась оживленная беседа.  От  крыши  к  крыше  крикливые  голоса  передавали последние  новости  -  о  смертях,  болезнях,  рождениях,  свадьбах  и сватовстве, о семейных ссорах, покупках и  хозяйственных  потерях.  По этому  беспроволочному  телеграфу  все  события  дня  скоро    делались достоянием "Черного города".

    Если бы Джейн знала  местные  языки,  она  услышала  бы  интересные разговоры и о летающем человеке, который волновал все  умы.  Но  Джейн все это представлялось только "крикливой тарабарщиной",  которая  лишь действовала ей на нервы.

    Нередко,  даже  слишком  часто,  по  улицам  двигались    похоронные процессии. Пронзительные звуки флейты надрывали душу. Трупы  несли  за город, чтобы предать их сожжению. Женщины в  белых  траурных  одеяниях рыдали.

    В этом "Черном городе" умирали едва ли не чаще, чем рождались.

    Джейн спешила отойти от окна, чтобы не видеть этой  обильной  жатвы смерти.

    Не мудрено, что Бодену удалось запугать девушку. Со времени приезда в Мадрас она посетила только  ботанический  сад,  который  поразил  ее роскошью тропической растительности. На  обратном  пути  ей  привелось увидеть слона, покрытого попоной, с сидящим на нем проводником.

    "Но, может быть, этот слон из цирка?" - подумала девушка.

    - И Доталлер где-то все время пропадает, - сказала  она,  рассеянно очищая банан. Она питалась  почти  исключительно  бананами  и  яйцами, считая их наиболее защищенными от заразы.

    - Мистер Доталлер, как и я, не сидит сложа руки, - возразил  Боден, перешедший уже к любимым коктейлям и  ликерам.  -  Мы  скоро  надеемся сообщить вам добрые вести...

    Боден и Доталлер действительно не сидели  сложа  руки.  По  крайней мере их головы усиленно работали.

    В пути они смотрели друг на друга  как  враги,  и  каждый  старался изучить характер и слабые стороны другого. Их цели расходились: Бодену было выгодно, чтобы Аврелий сделался ненормальным, но  продолжал  жить как можно дольше; Доталлера больше устраивала смерть Аврелия, так  как в таком случае имущество покойного перешло бы к  Джейн.  От  Джейн  же Доталлер  имел  полную  доверенность  на  ведение  дел.  Пользуясь  ее житейской неопытностью, он мог безнаказанно перекладывать ее капитал в свой карман.

    Боден подолгу задумывался, - в дороге перед ним не  было  привычных совиных глаз компаньона, - и это делало его менее решительным.

    Как поступить? Открыть Джейн глаза на поведение  Доталлера  или  же заключить с ним союз?

    Беда была

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту