Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

4

длинный полутемный коридор, вошли в узкую дверь.  Ариэль пропустил Шарада вперед и сказал громко:

    - Иди! Здесь лестница. Не  упади.  -  И  шепотом  добавил:  -  Будь осторожен! Не кричи, что бы с  тобой  ни  произошло.  Не  бойся.  Тебя пугают для того, чтобы ты привык ничего не бояться.

    Ариэль вспомнил, как он сам впервые  подвергался  этим  испытаниям. Тогда он шел один. Его никто не предупреждал и не утешал.

    Шарад, дрожа от  страха,  спустился  по  полуобвалившимся  ступеням лестницы. Перед ним было темное  подземелье.  Пахло  сыростью.  Воздух тяжелый, застоявшийся.  Каменный  пол  покрыт  жидким  холодным  илом. Сверху капали крупные капли. Где-то журчала  вода.  Мальчик,  не  зная куда идти, протянул  вперед  руку,  чтобы  не  удариться  о  невидимую преграду.

    - Иди, иди, - подтолкнул его Ариэль.

    Шарад  двинулся  вперед  в  глубокой  темноте.  Где-то  послышались заглушенные стоны, дикие завывания, безумный  хохот.  Потом  наступила зловещая тишина. Но темнота казалась  наполненной  живыми  существами. Шарад чувствовал  чьи-то  холодные  прикосновения.  Внезапно  раздался чудовищный грохот, от которого дрогнула земля.

    - Иди! Иди!

    Мальчик прикоснулся рукой к осклизлой стене. Скоро  и  другая  рука коснулась стены. Подземелье суживалось. Шарад уже с трудом  пробирался вперед.

    - Иди! Иди! - повелительно приказал Ариэль. И тут же шепнул:  -  Не бойся, сейчас...

    Но он не договорил. Шарад  вдруг  почувствовал,  что  земля  уходит из-под ног и он падает в бездну.

    Упал он на что-то мягкое и влажное. На него опускается тяжелый свод и прижимает к земле. Он задыхается, стонет.

    - Молчи! - слышит он шепот Ариэля.

    Но вот свод поднимается. Кругом все та же темнота. Вдруг из темноты возникает светлое облако. Оно принимает форму  гигантского  старика  с белой длинной бородой.  Из  светящихся,  как  туман  при  луне,  одежд поднимается костлявая рука. Слышится глухой, низкий голос.

    - Если хочешь жить, встань и иди не оглядываясь.

    И  Шарад  повиновался.  Тихонько  плача,  он  встает  и  бредет  по коридору. Стены  подземелья  начинают  светиться  тусклым  красноватым светом. Становится тепло, потом невыносимо жарко. Стены все краснеют и сдвигаются. Сквозь щели пробивается пламя. Его языки пылают все  ярче, все ближе. Еще немного - и вспыхнут волосы,  загорится  одежда.  Шарад задыхается, начинает  терять  сознание.  Кто-то  подхватывает  его,  и последнее, что он слышит, - это шепот Ариэля:

    - Бедный Шарад!..

          Глава вторая. Дандарат

    Ариэль проснулся, и первою его мыслью было "Бедный Шарад!"

    Нервное потрясение Шарада  было  столь  велико,  что  его  пришлось поместить в школьную больницу. Врач заставил  Шарада  выпить  горячего молока с водкой, и ребенок уснул, а Ариэль, его  невольный  проводник, вернулся к себе.

    Пока Ариэль умывался, взошло солнце. Прозвонил гонг. Вместо  грубой будничной рубахи Ариэль  надел  полотняную  одежду.  В  школе  ожидали приезда именитых гостей.

    После завтрака преподаватели  и  старшие  воспитатели  собрались  в большом  зале,  уставленном  креслами,  стульями,  скамьями.  В  конце длинного зала возвышалась  эстрада,  застланная  ковром  и  украшенная гирляндами  цветов.  Окна  были  плотно  закрыты,  и    зал    освещался электрическими лампами в причудливых бронзовых люстрах.

    Скоро начали появляться и гости  в  самых  разнообразных  костюмах. Здесь были важные смуглые  седобородые  старики  в  шелковых  одеждах, украшенных  жемчугами  и  драгоценными  камнями,  и  тощие  факиры,  и представители разных каст со знаком касты на лбу,  начертанным  глиной из Ганга, одетые  в  грубую дхоти(*1)  и  старомодную короткую куртку, украшенную лентами, в башмаках

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту