Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

28

И Петруха скоро вернулся, похлестывая себя по голенищу веревкой.

          — Проскочить бы туда вёрсты на полторы, может, следы и будут, — высказал он свои соображения.

          Есаул задумался.

          — Куда ведет эта тропа? — спросил он старика.

          — К реке, господин офицер. Прямо к воде, и там кончается, — объяснил старик.

          — Что за рекой?

          — Горы. У нас везде горы, господин офицер, — сказал старик, и вдруг прищуренный глаз его широко раскрылся и стал снова круглым, как у орла. А сам он весь подался в седле вперед, к Петрухе.

          — Ты чего, дед? — изумился Петруха.

          — Веревка! Моя веревка! — тянул к Петрухе руки старик. — Покажи ее мне!

          Петруха протянул ему веревку, которую нашел в траве у тропы. Старик вертел ее перед носом, внимательно разглядывал. Казаки с любопытством следили за ним.

          — Я сам привязывал на нее козу, — сказал наконец старик. — Где ты ее нашел?

          — А вон, за камнем, — показал Петруха.

          — Значит, они свернули с дороги. Туда надо ехать, господин офицер.

          — Поехали! — приказал есаул, и вся кавалькада помчалась по тропе в горы. Теперь старик уже никак не хотел отставать от есаула.

          Путь, который ребята проделали за два часа, казаки преодолели минут за пятнадцать. Они вылетели на взмыленных лошадях на поляну и увидели овец. А рядом с ними и чабана. Есаул направился прямо к нему. Сурен встретил непрошеных гостей молча. Он и виду не подал, что испугался или удивился их появлению. Мало ли кто и зачем ездит…

          Есаул кивнул Чибисову, и тот осадил коня прямо перед чабаном.

          — Парнишку и девчонку тут видел? — спросил он.

          Сурен покачал головой.

          — Никого не видел.

          — Похоже, память у него отшибло, ваше благородие, — обернулся к есаулу Чибисов.

          — А ты спроси еще раз хорошенько. Может, он не понял, — приказал есаул.

          — Все он понял, господин офицер. Врет он, — вмешался в разговор старик. — Только правды он все равно не скажет. Каторжный он. Голытьбу против царя поднимал.

          — Вот оно что… — Есаул вплотную подъехал к чабану. — Тогда другой разговор. Значит, ты никого не видел?

          Казаки, не дожидаясь команды, окружили чабана со всех сторон, а двое из них быстро спешились.

          — Отвечай! — потребовал есаул.

          — Не видел, — громко повторил чабан.

          Сурена тотчас свалили на землю. С него сорвали бурку. Один казак сел ему на голову, другой на ноги. Чибисов вывинтил из винтовки шомпол.

          — Последний раз спрашиваю, видел парня и девку? — предупредил Чибисов.

          — Никого не видел, — глухо ответил Сурен.

          Есаул кивнул. Это была команда. Чибисов взмахнул шомполом и с силой опустил его на спину чабану. После десяти ударов рубаха на спине у Сурена покраснела от крови.

          Есаул остановил Чибисова. Нагнулся над чабаном. Снова спросил:

          — Видел мальчишку и девчонку?

          — Не видел, — процедил сквозь зубы Сурен.

          — Я спущу с тебя шкуру целиком, если ты не скажешь правды, — предупредил есаул. — Отвечай!

          — Не было здесь никого, — твердо ответил Сурен.

          — Не было? — снова завопил старик. — А откуда тут моя коза взялась? Вот же она!

          Старик нашел в стаде свою козу и тащил ее за рога. Коза упиралась. Старик чертыхался, но козу не выпускал.

          — Говорил я вам: не верьте ему, христопродавцу! — продолжал он кричать. — Пусть скажет, как попала к нему коза.

          Есаул ударил Сурена сапогом.

          — Отвечай, где взял скотину?

          Но Сурен вместо ответа только сильнее сжал зубы.

          — Отвечай! — хрипел есаул.

          На Сурена снова посыпались удары. Били шомполом. Потом хлестали плеткой. Сурен не произнес ни звука.

          — Ладно, — сказал есаул. — Он еще заговорит. Не будем терять времени. Эй, старик! Кроме этой

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту