Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

25

быть ничего  сверхъестественного.  Млечный  Путь  не    мог    скрипеть    легкими перекладинами лестницы.

    Среди тишины ночи послышался короткий смешок Фессора.

    - Лесной дух спускается к вам! - сказал Фессор.

    Когда он спустился, Сабатье и Джон не могли не вскрикнуть от удивления. Весь балахон Фессора сиял фосфорическими пятнами.

    - Недурной маскарадный костюм! - сказал, улыбаясь, Сабатье.

    - Вы угадали, это мой маскарадный костюм, - ответил Фессор.  -  Помните божью коровку, содержащую  синюю  жидкость?  Эта  жидкость  фосфоресцирует ночью. Я  намазал  ею  костюм  и  превратился  в  созвездие,  гуляющее  по тропическому лесу.

    - Но зачем вам этот маскарад? - спросил Сабатье.

    - А вот зачем. Каждое светящееся пятно  напоминает  своей  формой  тело какого-нибудь фосфоресцирующего ночного насекомого, и насекомые  летят  на мой костюм. Светящиеся пятнышки покрыты легким  слоем  клея.  И  насекомые садятся на эту приманку. Таким образом, гуляя по лесу, я  в  то  же  время ловлю насекомых. Как видите, я весьма упростил свою работу.

    И, пожелав гостям спокойной ночи, Фессор  удалился,  словно  блуждающий огонек, то появляющийся, то исчезающий среди кустов.

    Когда утром Фессор вернулся, он уже не был похож на  кусочек  звездного неба. Весь его костюм был сплошь покрыт прилипшими за ночь насекомыми.

    - Хороший улов! - весело приветствовал он Сабатье.

    - Вы прямо ходячая коллекция, господин Фессор! Не хотите ли чаю?

    - Сейчас, только освобожусь от насекомых и приведу в порядок костюм,  - ответил Фессор, поднимаясь по лестнице.

    Когда Фессор вернулся, Сабатье налил ему кружку чаю и сказал:

    - Дорогой Фессор, мы хотим похитить вас. Скоро наступит период  дождей, и мы отправимся в путь.

    - Желаю успеха.

    - А вы?

    - Мне и здесь хорошо, - решительно ответил Фессор.

    - Неужели вы не испытываете  никакого  желания  вернуться  к  людям?  - спросил Сабатье. - Пятнадцать лет - как будто достаточный срок для научной экспедиции.  Вы  только  подумайте,    какую    сенсацию    произведут    ваше возвращение и открытия! Ваше имя станет известным во всем мире.

    Сабатье пытался играть на струнке тщеславия,  но  эта  струнка  уже  не вибрировала в душе Фессора.

    - Здесь есть кое-что поинтересней газетной шумихи. - И, подумав, Фессор добавил:

    - Нет, я не могу оставить леса.

    - Но что вас удерживает?

    - "Мертвая голова" - та самая  бабочка  необычайного  вида,  которую  я встретил в лесу пятнадцать лет назад. Я думал о ней дни и ночи,  искал  ее все эти годы, но не мог найти. До тех пор, пока ее не будет у меня,  я  не уйду из этого леса.

    - Но поймите же, - рассердился Сабатье, - вы сами давно превратились  в мертвую голову,  упрямый  вы  человек!  Ну  какая  польза  от  всех  ваших открытий, если о них не знает ни один человек на земле? Что толку от  всех ваших коллекций и  знаний?  Не  сегодня-завтра  вас  может  съесть  ягуар, проглотить удав. Наконец, вы  умрете  естественной  смертью  и  унесете  в могилу  все  сокровища.  Вне  общества,  без  людей    ваше    существование бесцельно, ему грош цена! Наука для науки - это игра в  бирюльки,  чепуха, бессмыслица! Вы  должны  подумать  о  своем  долге  перед  обществом,  без которого вы были бы бессловесным животным!

    Сабатье говорил долго,  и  Фессор,  видимо,  начал  склоняться  на  его доводы. Наконец старый ученый, опустив голову, сказал:

    - Хорошо, я поеду с вами. Но только для того, чтобы вернуться  сюда  во главе  хорошо  оборудованной  экспедиции  и  закончить  свои  работы.  Мы, конечно, заберем с собою мои коллекции.

    - Ну разумеется, - ответил Сабатье, подумав: "Только  бы  его  вытащить отсюда!"

    Дожди стали выпадать все чаще, и маленькое  общество

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту