Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

86

меня переговорить с вами.

          У Престо сразу упало настроение.

          — Прошу садиться, — сказал он осёкшимся голосом. — Почему же она не могла сама переговорить со мною?

          Они сели.

          — Это для неё было бы трудно… Тяжело… ведь она любит вас, мистер.

          — Она отказывается быть моей женой? — быстро спросил Престо.

          — Да, к величайшему сожалению.

          — Но, боже мой! Почему? Какая причина?

          — Я полагаю, что вы сами знаете её не хуже меня.

          — Мерзкая клевета в газете. Но ведь это же дело конченое, — горячился Престо.

          — Это дело не может быть конченым, мистер Престо. Вы знаете пословицу: бросай грязью, что-нибудь да останется.

          — Ничего не останется. Брак — лучший способ смыть эту грязь. И стоит ли обращать внимание?

          — Выслушайте меня, мистер Престо. Поверьте мне, что я сам глубоко опечален тем, что ваш брак расстраивается. Но я вполне согласен с Эллен. Этого не должно быть.

          — Но зачем же тогда… до сих пор она ничем не дала понять, что её ответ будет отрицательный.

          — Она щадила вас и заботилась о судьбе картины, не хотела вас расстраивать, пока не будет снят последний кадр. Ведь и вы хотели скрыть от неё клевету в газетах…

          — Быть может, у неё снова возникли сомнения в том, по любви ли я женюсь на ней или же только из благородного побуждения…

          — Она верит в вашу любовь так же, как и я, и не сомневается, что вы её искренно любите. Но послушайте, что она говорит: «О клевете знает вся страна. И меня теперь знает вся страна как новоявленную кинозвезду. И чем больше будет моя известность, чем выше пьедестал, тем большее количество людей будет указывать на меня пальцами, двусмысленно подмигивать глазами, говорить: это, знаете, та самая…» Разве мало людей покрывали браком незаконную связь, но пятно всё же оставалось?

          — Но ведь наши отношения были совершенно чисты!

          — Не сомневаюсь в этом ни на одну минуту, — возразил Барри, — Но в этом-то и заключается весь ужас клеветы: каждый волен ей верить и не верить.

          Престо схватился за голову и воскликнул:

          — От этого с ума можно сойти! Неужели она решила отказаться и от артистической карьеры? Ведь она сразу получила то, о чём тщетно мечтают миллионы людей…

          — Славу, деньги — хотите вы сказать? — перебил Барри. — Честь человека дороже славы и денег. По крайней мере, мы с Эллен так думаем.

          — Я так же думаю, — с некоторым неудовольствием ответил Престо. — Но это потеря для искусства, для людей.

          — Вы сами как-то рассказывали мне, как какая-то психопатка просила вас сохранить ваше безобразие, вашу незаживающую рану, для искусства и людей. И вы вполне разумно тогда ответили ей, что такое требование нелепо и эгоистично.

          Престо сознавал правдивость этих доводов. Он был подавлен и обезоружен.

          Они печально глядели друг на друга. Наконец Престо сказал.

          — Что же вы думаете с нею делать?

          — Уйти в неизвестность, уйти туда, где нас никто не знает, и жить скромной и незаметной жизнью… И ещё она просила вам передать, что искренно желает вам счастья и никогда не забудет вас… Я не сомневаюсь, что она никого больше не полюбит, это не такая девушка. Но её жизнь разбита — Барри поднялся и протянул Престо дрожавшую от волнения руку. — Благодарю вас, мистер Престо, за всё и прощайте.

          — Но разве я не могу видеть её, проститься с нею? — воскликнул Престо.

          — Для неё это было бы слишком тяжело. Она уже уехала из дома.

          И Барри, нетвёрдой походкой глубоко страдающего человека, вышел из комнаты.

          Престо опустился на стул и сжал голову руками.

          Вошёл Себастьян, повздыхал, потоптался возле двери и сказал.

          — Мисс Кей уехала, а мистер Барри заказал автомобиль.

          — Я знаю,

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту