Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

56

он имеет какие-то очень близкие и таинственные отношения с самим Тонио Престо. И, быть может, только по этим причинам Смит поселился в скромном доме сторожа. Она стала с усиленным вниманием наблюдать за жильцом, так что он в конце концов это заметил и однажды спросил её:

          — За последнее время, Эллен, вы не спускаете с меня глаз. Уж не влюблены ли?

          Девушка смутилась, потом как будто даже рассердилась и ответила:

          — И не думала. Это вам только кажется.

          — Что кажется? Что вы влюблены в меня? Этого я и не утверждаю. Но что вы как-то особенно поглядываете на меня, это факт.

          «Ну, подожди же, я тебе отвечу!» — подумала Эллен и сказала:

          — В этом, может быть, вы и правы. Дело в том, что вы чем-то напоминаете мне Тонио Престо.

          Престо смутился в свою очередь. «Не прочитала ли она адреса на конверте? Кажется, я забыл однажды на столе. Нет, она этого не сделает. Эллен слишком мало интересуется мною, чтобы читать мои бумаги».

          — Вот как! — воскликнул Престо, уже овладев собою. — А вы напоминаете мне, как две капли воды, одну знакомую… У вас большое воображение. Этак вы, пожалуй, вообразите, что я и есть Тонио Престо.

          Эллен рассмеялась и воскликнула:

          — Ну, моё воображение не столь велико. Таких чудес не бывает.

          Престо вздохнул с облегчением, но после этого разговора стал как-то более задумчив и осторожен в разговорах с Эллен.

          Настроение его снова изменилось. Он, видимо, нервничал. Ещё чаще ходил в почтовую контору. Часто Эллен слышала его нетерпеливые шаги по комнате. В сад он почти не выходил.

          В эти дни он ожидал окончательного ответа по своему делу от адвоката Пирса. Пирс уже сообщил Престо, что после того, как губернатор, прокурор и прочие участники прощального ужина прибегли к помощи доктора Цорна, чтобы изменить свою внешность, проект закона о лишении подобных лиц имущественных прав был взят обратно. Вся эта история была придумана хитроумным Пирсом. Его же агенты доставили Тонио и чудодейственные порошки Цорна, получив их каким-то неведомым путём, — вероятно, через подкупленных слуг Цорна.

          «Я не сомневался в том, что законопроект будет взят обратно, — писал Пирс. — Таким образом, главное препятствие устранено, и остаётся лишь формальное установление идентичности вашей новой личности с прежним Престо. Доказать это будет не трудно. Победой является уже то, что суд признал вашу доверенность на ведение судебных дел и этим самым как бы признал вашу дееспособность и правоспособность…»

          Теперь Пирс употреблял своё влияние и связи на то, чтобы суд скорее назначил дело к слушанию и чтобы «всё сошло гладко».

          И вот настал день, который остался памятным для Престо и Эллен.

        ЗНАМЕНАТЕЛЬНЫЙ ДЕНЬ

          Утром в кухню, где была Эллен, вошёл почтальон и сказал:

          — Примите телеграмму мистеру Антонио Престо.

          Эллен с изумлением посмотрела на почтальона и ответила:

          — У нас не живёт Антонио Престо.

          Почтальон пожал плечами, посмотрел на телеграмму и протянул её Эллен.

          — Адрес указан точно. Смотрите сами.

          Эллен прочитала адрес.

          — Да, — сказала она, — адрес наш, но Антонио Престо у нас не живёт. Очевидно, телеграфная ошибка. — И протянула телеграмму почтальону.

          Почтальон взял, ещё раз пожал плечами и вышел.

          Через окно его увидел Престо и окликнул:

          — Алло! Кому телеграмма?

          — Антонио Престо, — ответил почтальон.

          — Давайте сюда. Я Антонио Престо.

         

          Почтальон подошёл к окну с озадаченным видом.

          — Да… — замялся он. — Но мне сказали, что в этом доме не проживает Антонио Престо. И потом… если это тот Антонио Престо, которого знает вся Америка, то вы, мистер, не очень-то похожи на него. — И почтальон

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту