Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

35

всегда! — польстил Олкотт своему патрону.

          Мистер Питч закурил новую сигару, пустил струю дыма вверх и, когда дым растаял, сказал глубокомысленно:

          — Вот так и слава. Когда нет денег на сигары, исчезает и дым славы.

          Олкотт почтительно выслушал этот неудачный афоризм, как перл мудрости.

        ЗА СЧЁТ БЫЛОЙ СЛАВЫ

          Тонио был огорчён неудачей, жажда томила его. Выйдя от Питча, он почувствовал слабость в ногах. А ему ещё предстоял длинный и томительный обратный путь. Теперь Тонио шёл по прекрасной широкой дороге киногородка, мимо надземных построек, где помещались лаборатории, мастерские, дома и отели артистов и служащих.

          На правой стороне дороги, возле громоздкого здания-склада декораций, находился небольшой ресторан, который охотно посещался в дни съёмок статистами, проводившими здесь томительные часы ожидания. Тонио машинально опустил руку в карман в надежде найти мелочь. Но, кроме измятого носового платка, в кармане ничего не было. Престо вздохнул и хотел пройти мимо ресторана, однако соблазн был так велик, что Тонио в раздумье замедлил шаги и наконец вошёл в ресторан.

          За мраморным столиком сидели двое начинающих киноартистов, блондин и брюнет. Брюнет недавно выдвинулся из статистов в буквальном и переносном смысле: он ещё играл в толпе, но режиссёр выдвигал его вперёд так, что зрители могли выделить его из массы статистов. Ещё немного, и ему дадут маленькую эпизодическую роль. Тогда он будет настоящим киноартистом. А режиссёром, выдвинувшим молодого человека, был сам Тонио. Этот молодой человек, — как его фамилия? Смит. Один из миллионов Смитов… Ради Престо он бросился бы в огонь и в воду… Но, увы! Тонио не был похож на самого себя. И Смит, конечно, не поверит Тонио… Молодью люди пили фруктовую воду. Невыносимо! Престо как бы невзначай остановился у столика двух молодых людей.

          — Кажется, мистер Смит? — спросил Престо брюнета, приподнимая шляпу. — Не узнаёте? Я — Джонсон. Снимался в толпе в фильме «Любовь и смерть».

          Смит сухо откланялся. Он не может знать фамилии всех тех, кто составляет безликую толпу.

          — А я привёз вам привет от Тонио Престо, вчера я видел его, — продолжал Тонио.

          Это известие произвело необычайное впечатление. Молодые люди оживились. Смит любезно поставил стул и позвал лакея.

          — Неужели? Где вам удалось видеть его? Что вы хотите? Коктейль?

          — Оранжад. Два, три оранжада!.. Ужасно жарко, — сказал Престо. — Да, я видел его вчера.

          — И он действительно помнит обо мне? — интересовался Смит.

          — Как же, он сказал, что из вас выйдет толк. А если Престо сказал… Уф… Прекрасный напиток.

          — Но где он? Что с ним?

          — Лечится. Я навещал свою сестру и случайно увидел его в лечебнице доктора Цорна.

          — Престо болен? Надеюсь, ничего серьёзного? Я читал, что он уехал лечиться. Но чем он болен?

          — Престо меняет амплуа. Из комиков переходит в трагики. И для этого он решил переменить внешность. Цорн делает чудеса. Из Престо он сделал молодого человека… как две капли воды похожего на меня.

          Смит даже рот раскрыл от изумления.

          — Сумасшедший! — наконец убеждённо проговорил он.

          — Безумец! — подтвердил его товарищ.

          — Но почему же? — спросил Престо.

          — Потому, что ему теперь цена такая же, как… нам с вами…

          Престо, утолив жажду, отправился пешком в город, мимо своей виллы и белой виллы Гедды Люкс.

          «Однако как быстро и низко я падаю — думал он, шагая по шоссе. — Я начинаю жить за счёт былой славы, побираюсь в трактирах, как последний бродяга, вызывая расположение к себе тем, что я знаком с самим собой. Нет, так дальше не может продолжаться… Но что же делать? Как хочется есть… Человек, потерявший лицо…»

          Подходя

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту