Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

61

китайцем. Слейтон отказался сдаться, и теперь они начали пальбу, - слышите?

        Со  стороны  Острова  действительно  слышались    одиночные    ружейные выстрелы.

        - Мы пока что держим нейтралитет, - улыбаясь, добавил Муррей.

        Гатлинг взял полевой бинокль и навел его на место  сражения.  У  края Острова, возле "Сивиллы", под  прикрытием  толстых  мачт  и  накренившихся бортов кораблей засели нападающие. Осажденных  не  было  видно.  С  той  и другой стороны от времени до времени слышались выстрелы.

        Вдруг  на  палубе  "Сивиллы"  показался  китаец.  Почти    голый,    он размахивал каким-то предметом.

        Затем он подбежал к стоявшему рядом с "Сивиллой" грузовому пароходу и бросил в него  бомбу.  Раздался  треск  разорвавшейся  бомбы,  и  вдруг  с парохода начали подниматься огромные черные клубы дыма.

        - Нефть!  Так  горит  нефть!  -  воскликнул  капитан  Муррей,  первый понявший опасность.

        Горела  действительно  нефть,  находившаяся    в    цистернах    старого парохода. Языки пламени начали лизать  борты  парохода.  Горящая  жидкость спускалась все ниже, растекалась по  воде,  продолжая  гореть.  Как  будто загорелось само море. А клубы черного дыма поднимались - все выше, как над кратером вулкана, заволакивая солнце и покрывая все густой пеленой.

        Перестрелка  прекратилась.  На  острове  поднялась  суматоха.  Сирена "Вызывающего" тревожно завыла. Огненное кольцо между тем все  расширялось, захватывая близлежащие корабли. Китаец  бегал  над  пламенем  вдоль  борта парохода, размахивая руками, и что-то безумно кричал.

        - Желтая река! Великая Желтая река!

        Вдруг в дыму, рядом с китайцем, показался Бокко. Он схватил китайца и потащил на другую сторону корабля, к мостику. Корма "Сивиллы"  загорелась. Какая-то фигура промелькнула среди дыма, направляясь к носу корабля.  Это, очевидно, был Слейтон, но на него никто  не  обратил  внимания.  Прозвучал одинокий выстрел. Стрелял Флорес, но,  по-видимому,  промахнулся.  Слейтон продолжал бежать, бросился в воду и поплыл к Новому Острову.

        - Едва ли он спасется там, - сказал задумчиво Муррей: - Горящая нефть разливается на огромное пространство.

        Вивиана беспокоилась за Мэгги и  ее  ребенка.  Скоро,  однако,  Мэгги показалась  вместе  с  остальными  островитянами.    Несмотря    на    пламя, распространявшееся с огромной  быстротой,  островитяне  забегали  к  себе, чтобы захватить кое-что из своего имущества.

        - Скорее, Мэгги, скорее! - кричала Вивиана.

        Шлюпки беспрерывно подвозили островитян. Мэгги с ребенком уже были на борту. Китайца принес на руках ОТара. Эдуард Гортван приплыл с  Флоресом. Флорес был угрюм. Казалось, он один с печалью расставался  с  Островом.  В другом месте ему не удастся быть губернатором.

        - А Бокко где? - спросила Вивиана.

        -  Замешкался.  Сейчас  придет,    -    ответил    ОТара,    придерживая вырывающегося китайца. Несчастный сошел с ума.

        - Мои рукописи! - вдруг  закричал  Людерс,  спускаясь  в  отъезжавшую шлюпку.

        - Остановитесь, безумец! - схватил его за руку Гатлинг. - Почти  весь Остров в огне. Вы задохнетесь.

        - Нет, ветер относит дым в сторону! - И он отплыл.

        - Симпкинса тоже нет, - волновался  Муррей.  -  Если  ветер  прогонит нефть в эту сторону, путь к спасению будет отрезан.

        На палубу парохода вошел Бокко. В его руках был  красный  узелок,  из которого выглядывал кусок позумента его "придворного" мундира...

        Ветер изменился, и горящую нефть быстро гнало к "Вызывающему".

        - Кого еще нет? - спросил Муррей. - Скоро придется отвести пароход от берега.

        - Людерса и Симпкинса...

        - Вон кто-то бежит!

        Это старый Людерс бежал по мосткам, нагруженный рукописями.

        Море

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту