Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

46

сломанные мачты. Эта картина слишком врезалась в  память Гатлингов и Симпкинса, чтобы ее забыть. Даже капитан  Муррей,  никогда  не видавший Острова, не сомневался в том, что они достигли цели. Ни  в  одной гавани нельзя было увидеть мачт и труб, наклонившихся  в  самых  различных положениях, -  как  будто  сильнейшая  буря  растрепала  все  это  скопище кораблей и они вдруг застыли в самый разгар бури...

        Всех охватило волнение. Стояли молча и не отрываясь смотрели  на  это жуткое кладбище...

        - Полный ход! - отдал капитан команду.

        Этот бодрый призыв спугнул жуткое раздумье, охватившее всех при  виде Острова. Нервное настроение уже искало выхода  в  движении,  деятельности, работе.

        - Как-то встретят нас островитяне? - сказал Гатлинг.

        - Если бы был жив Слейтон, без боя, наверно, не обошлось  бы.  Но  он убит, и это значительно облегчает положение. Кто бы ни  занял  его  место, нам не трудно будет сговориться.

        Уже  почти  совсем  стемнело,  когда  пароход  подошел  к  Острову  и сигнализировал островитянам, чтобы они прислали парламентера.

        "Вызывающего" должны были заметить на Острове, тем более, что  сирена ревела почти  беспрерывно,  резко  нарушая  окружающую  тишину.  Пассажиры ожидали увидеть на  судах  толпу  островитян,  прибежавших  посмотреть  на невиданное зрелище. Но на Острове было пустынно, нелюдимо...

        - Что они там, вымерли все? - спросил в нетерпении Гатлинг.

        - И очень просто, - ответил Симпкинс, - какая-нибудь эпидемия.

        - Однако смотрите, - сказала Вивиана, - на  высокой  мачте  виднеется какой-то флаг! Его раньше не было.

        - Это на "Елизавете" - резиденции губернатора, - заметил Гатлинг.

        - Нельзя сказать, чтобы островитяне радушно встречали нас,  -  сказал Томсон.

        - Тогда и с ними нечего церемониться, - вдруг засуетился Симпкинс.  - Надо разбудить этот муравейник. Дайте холостой выстрел!

        - Подождите немного, - ответил Гатлинг.

        Сирена продолжала надрывно кричать, но  Остров  по-прежнему  выглядел мертвым.

        - Э, черт, в самом деле! - рассердился вдруг капитан и, не  спрашивая согласия Гатлинга, отдал приказ, выстрелить холостым из  небольшой  пушки. Чтобы  впечатление  было  сильнее,  капитан  приказал  прекратить  призывы сирены. В наступившей тишине, как удар грома, прозвучал орудийный выстрел.

        - Ага, подействовало!  -  вдруг  торжествующе  закричал  Симпкинс.  - Видите, появилась какая-то фигура.

        - Да, кто-то идет. Спустите шлюпку  и  идите  к  берегу,  -  приказал капитан.

        Матросы быстро спустили шлюпку и стали приближаться к Острову.

        Островитянин,  помахивая  белой  тряпкой,  приблизился  к  шлюпке  и, переговорив о чем-то с матросами, перебрался к ним. Через несколько  минут он уже был на палубе.

        - Бокко! - еще издали узнала Вивиана.

        Бокко чрезвычайно удивился, узнав старых  знакомых.  Он  был  одет  в старый, залатанный костюм.

        - Ну, здравствуйте, жених! - весело воскликнула Вивиана.  -  Ведь  вы были тоже в числе моих женихов, когда меня на вашем  Острове  чуть  не  на узелки разыгрывали? Помните? - И она протянула ему руку.

        Смущенный и растерянный Бокко пожал руку Вивианы.

        - Здравствуйте, мисс Кингман.

        - Гатлинг, - улыбаясь поправила она.

        - Гатлинг? Простите, запамятовал.

        - Нет, вы не запамятовали.  На  Острове  я  была  Кингман,  а  теперь Гатлинг, - и она показала на мужа.

        - Ах вот оно что! А я-то, старый, и не догадался сразу. Охо-хо-хо,  - вздохнул он, - вот уже не думал увидеть вас еще раз! Неужто опять  занесло течением?

        - Нет, по доброй воле.

        - Н-ну? - недоверчиво воскликнул Бокко. - Радости мало тут,  чтоб  по доброй воле.

        - Вот что, Бокко, - прервал

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту