Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

34

и присоединим его к нашим владениям.

        Всем понравилась эта затея, и островитяне шумно выразили одобрение.

        - И еще одно: нам нечего постничать и скаредничать, когда мы безмерно богаты. Всем будут выданы новые костюмы - для будней и праздников.  Я  дам вам также ружейные патроны, и вы будете охотиться на птиц; я  думаю,  рыба всем надоела. А  чтобы  птица  показалась  вкуснее,  мы  испечем  хлеба  и разопьем бочку хорошего старого испанского вина!

        - Ура-а! Да здравствует губернатор Флорес! -  кричали  доведенные  до высшей точки восторга островитяне, а ОТара и Бокко громче всех.

        Когда  Флорес  и  Мэгги  остались  одни,  Мэгги  посмотрела  на  мужа влюбленными глазами и сказала:

        - Послушай, Флорес, я даже не ожидала...

        - Чего?

        - Что ты так умеешь...

        - Хорошо управлять? - И  Флорес,  нелюдимый,  вечно  хмурый,  мрачный Флорес засмеялся.

          III. КУРИЛЬЩИК ОПИУМА

        Легкий  сизоватый  туман  заволакивал    Остров    Погибших    Кораблей. Сломанные мачты и  железные  трубы  пароходов,  как  призраки,  маячили  в тумане.

        Старик Бокко и китаец Хао-Жень сидели на  палубе  старой  бригантины. Китаец сидел неподвижно, как статуэтка, поджав ноги и положив  ладони  рук на колени, и смотрел на высокую мачту.

        Бокко чинил сеть и от скуки  расспрашивал  китайца  о  его  родине  и близких людях. Наконец, он спросил китайца, был ли тот женат.

        Какая-то тень пробежала по лицу китайца.

        - Не был, - ответил он  и  добавил  тише:  -  Невеста  была,  хорошая девушка.

        - Ну и что же ты?

        - Нельзя - фамилия одна...

        - Родственница?

        - Нет. Просто фамилия. Закон такой.

        Своим неосторожным вопросом Бокко пробудил в  душе  китайца  какие-то далекие воспоминания. Он завозился и поднялся.

        - Пойду я, - заявил китаец.

        - Да куда тебя тянет? Опять дурман свой пойдешь курить? Сиди.

        Но китаец уже неверной, шатающейся походкой направился по  мосткам  к отдаленному барку.

        Бокко покачал головой.

        - Пропадет парень. И так на что похож стал!

        Бокко не ошибся.  Хао-Жень  шел  курить  опиум.  В  одном  из  старых кораблей китаец как-то нашел запас этого ядовитого снадобья и с тех пор  с увлечением предался  курению.  Его  лицо  побледнело,  стало  желтым,  как солома, глаза глубоко впали, смотрели устало, без  выражения,  руки  стали дрожать. Когда узнали о  его  страсти,  ему  строжайше  запретили  курить, опасаясь пожара. Еще  капитан  Слейтон  несколько  раз  жестоко  наказывал Хао-Женя, запирал его в трюм, морил голодом, требуя,  чтобы  китаец  выдал запасы опиума, но не мог сломить упорство китайца. Его скорее  можно  было убить, чем заставить отдать опиум. Он хорошо спрятал  запасы  и  умудрялся курить, как только надзор за ним ослабевал.

        Хао-Жень пришел на старый барк, стоявший косо, под углом почти в 45ь. Под защитой этого наклона, укрывавшего его  от  взоров  островитян,  он  и устроил себе курильню у самой воды.

        Дрожащими от волнения руками он приготовил все для  курения  и  жадно втянул сладковатый дым.

        И постепенно туман стал приобретать золотистый оттенок. Клубы золотых облаков сворачивались в длинную ленту, и вот это уже  не  лента,  а  река, великая голубая река. Желтые поля, желтые  скалы,  домик,  выдолбленный  в скале, с развевающимся по ветру бумажным драконом у входа. Отец стругает у дома, по китайскому обычаю, не от себя, а к себе. По  реке  плывет  рыбак, стоя на корме и вращая веслом. Все такое близкое, знакомое, родное! У реки цветут ирисы, прекрасные лиловые ирисы.

        Когда  Хао-Жень  пришел  в  себя  от  дурмана,  стояла  ночь.    Туман разошелся. Только отдельные клочья его, как призраки,  быстро  неслись  на север. Было

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту