Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

3

-  И, не ожидая ответа, Симпкинс бросился к двери. Цепляясь, карабкаясь и падая, он выбрался по крутой лестнице на палубу, которая, несмотря на ночь,  была ярко освещена дуговыми фонарями. Его  сразу  хлестнуло  дождевой  завесой, которую трепал бурный ветер. Корма корабля стояла над водой, нос  заливали волны. Симпкинс осмотрел палубу и  увидел,  что  дисциплина,  которая  еще существовала несколько минут тому назад, повергнута, как легкая  преграда, бешеным напором того первобытного, животного чувства,  которое  называется инстинктом самосохранения. Изысканно одетые мужчины, еще вчера с галантной любезностью оказывавшие дамам мелкие услуги, теперь топтали тела этих дам, пробивая кулаками дорогу  к  шлюпкам.  Побеждал  сильнейший.  Звук  сирены сливался  с  нечеловеческим  ревом  обезумевшего  стада  двуногих  зверей. Мелькали раздавленные тела, растерзанные трупы, клочья одежды.

        Симпкинс потерял  голову,  горячая  волна  крови  залила  мозг.  Было мгновение, когда он сам готов был ринуться в свалку. Но мелькнувшая даже в это мгновение мысль  о  десяти  тысячах  долларов  удержала  его.  Кубарем скатился он по лестнице, влетел в каюту, упал, прокатился к двери, ползком добрался до коек и молча, дрожащими руками стал размыкать цепь.

        - Наверх! - сыщик пропустил вперед Гатлинга и последовал за ним.

        Когда  они  выбрались  на  палубу,  Симпкинс  закричал  в  бессильном бешенстве: палуба была  пуста.  На  громадных  волнах,  освещенных  огнями иллюминаторов, мелькали последние  шлюпки,  переполненные  людьми.  Нечего было и думать добраться до них вплавь.

        Борта шлюпок были облеплены руками утопавших. Удары ножей, кулаков  и весел, револьверные пули сыпались со шлюпок на головы несчастных, и  волны поглощали их.

        - Все из-за вас! -  закричал  Симпкинс,  тряся  кулаком  перед  носом Гатлинга.

        Но Гатлинг, не обращая на сыщика никакого внимания, подошел к борту и внимательно посмотрел вниз. У самого парохода волны качали тело женщины. С последними усилиями, она протягивала руки и, когда волны  прибивали  ее  к пароходу, тщетно пыталась уцепиться за железную обшивку.

        Гатлинг сбросил плащ и прыгнул за борт.

        - Вы хотите бежать? Вы ответите за это.  -  И,  вынув  револьвер,  он направил его в голову Гатлинга. - Я буду стрелять при первой вашей попытке отплыть от парохода.

        - Не говорите глупостей и бросайте  скорей  конец  каната,  идиот  вы этакий! - крикнул в ответ  Гатлинг,  хватая  за  руку  утопавшую  женщину, которая уже теряла сознание.

        - Он еще и распоряжается,  -  кричал  сыщик,  неумело  болтая  концом каната.  -  Оскорбление  должностного  лица    при    исполнении    служебных обязанностей!

        Мисс Вивиана Кингман пришла в себя в каюте. Она глубоко  вздохнула  и открыла глаза.

        Симпкинс галантно раскланялся:

        -  Позвольте  представиться:  агент  Джим  Симпкинс.  А  это    мистер Реджинальд Гатлинг, находящийся под моей опекой, так сказать...

        Кингман не знала, как держать себя в компании агента  и  преступника. Кингман, дочь миллиардера, должна была делить  общество  с  этими  людьми. Вдобавок,  одному  из  них  она  обязана  своим  спасением,    она    должна благодарить его. Но протянуть руку преступнику? Нет, нет! К  счастью,  она еще слишком слаба, не может двинуть рукой... Ну, конечно,  не  может.  Она шевельнула рукой, не поднимая ее, и сказала слабым голосом:

        - Благодарю вас, вы спасли мне жизнь.

        - Это долг каждого из нас, - без всякой рисовки ответил Гатлинг. -  А теперь вам нужно отдохнуть. Можете быть спокойны: пароход хорошо  держится на воде и не потонет, - Дернув за рукав Симпкинса, он сказал: - Идем.

        - На каком основании вы стали распоряжаться  мною?

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту