Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

1

        - Как вам понравилась, мисс, ваша каюта?

        Мисс Кингман оглянулась. Перед ней стоял капитан, который  включил  в круг  своих  обязанностей  оказывать  любезное  внимание  самым  "дорогим" пассажирам.

        - Благодарю вас, мистер...

        - Браун.

        - Мистер Браун, отлично. Мы зайдем в Марсель?

        - Нью-Йорк - первая остановка. Впрочем, может быть, мы задержимся  на несколько часов в Гибралтаре. Вам хотелось побывать в Марселе?

        - О, нет, - поспешно и даже с испугом проговорила мисс Кингман. - Мне смертельно надоела  Европа.  -  И,  помолчав,  она  спросила:  -  Скажите, капитан, у нас на пароходе... имеется преступник?

        - Какой преступник?

        - Какой-то арестованный...

        - Возможно, что их даже несколько. Обычная  вещь.  Ведь  эта  публика имеет обыкновение удирать от  европейского  правосудия  в  Америку,  а  от американского - в Европу. Но сыщики выслеживают их и доставляют на  родину этих заблудших овец. В их присутствии на пароходе нет ничего  опасного,  - вы можете быть совершенно спокойны. Их приводят без  кандалов  только  для того, чтобы не обращать внимания публики. Но в каюте  им  тотчас  надевают ручные кандалы и приковывают к койкам.

        - Но ведь это ужасна - проговорила мисс Кингман.

        Капитан пожал плечами.

        Ни капитан, ни  даже  сама  мисс  Кингман  не  поняли  того  смутного чувства, которое вызвало это восклицание. Ужасно,  что  людей,  как  диких животных, приковывают на цепь. Так  думал  капитан,  хотя  и  находил  это разумной мерой предосторожности.

        Ужасно, что этот молодой человек, так мало похожий на  преступника  и ничем не отличающийся от людей ее круга, будет всю дорогу сидеть скованным в душной каюте. Вот та смутная подсознательная мысль, которая  взволновала мисс Кингман.

        И, сильно затянувшись сигаретой, она погрузилась в молчание.

        Капитан незаметно отошел от мисс Кингман. Свежий морской ветер  играл концом белого шелкового шарфа и ее каштановыми локонами.

        Даже сюда, за несколько миль от  гавани,  доносился  аромат  цветущих магнолий, как последний  привет  генуэзского  берега.  Гигантский  пароход неутомимо  разрезал  голубую  поверхность,  оставляя  за    собой    далекий волнистый след. А волны-стежки спешили заштопать рубец, образовавшийся  на шелковой морской глади.

          II. БУРНАЯ НОЧЬ

        - Шах королю. Шах и мат.

        - О, чтоб вас акула проглотила! Вы мастерски играете, мистер Гатлинг, - сказал знаменитый нью-йоркский сыщик Джим Симпкинс и  досадливо  почесал за правым ухом. - Да, вы играете отлично, - продолжал он. -  А  я  все  же играю лучше вас. Вы обыграли меня в шахматы, зато какой великолепный шах и мат устроил я вам, Гатлинг, там, в Генуе, когда вы, как  шахматный  король отсиживались в самой дальней клетке разрушенного дома! Вы хотели  укрыться от меня! Напрасно! Джим Симпкинс найдет на дне моря. Вот вам шах и мат,  - и, самодовольно откинувшись, он закурил сигару.

        Реджинальд Гатлинг пожал плечами.

        - У вас было слишком много пешек. Вы подняли на ноги  всю  генуэзскую полицию и вели правильную осаду. Ни один  шахматист  не  выиграет  партии, имея на руках одну фигуру короля против всех фигур  противника.  И,  кроме того, мистер Джим Симпкинс, наша партия еще... не кончена.

        - Вы полагаете? Эта цепочка еще не убедила вас? -  и  сыщик  потрогал легкую, но прочную цепь, которой Гатлинг был  прикован  за  левую  руку  к металлическому стержню койки.

        - Вы наивны, как многие гениальные  люди.  Разве  цепи  -  логическое доказательство? Впрочем, не будем вдаваться в философию.

        - И возобновим игру. Я требую реванша, - докончил Симпкинс.

        - Едва ли это удастся нам. Качка усиливается и может смешать  фигуры, прежде

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту