Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

22

ночи. Ему мерещилось, что тесто, как серый змей, подползает к кровати и душит его… Рано утром он пошел к большой дороге, по которой проходили иногда безработные, бродяги и нищие.

          Ему удалось заполучить троих дюжих, но изголодавшихся парней обещанием хорошо накормить их.

          Парни, видимо, никогда не ели теста. Они вначале отнеслись к предложенному блюду недоверчиво. Но когда Ганс показал им пример, они попробовали, одобрили и с жадностью набросились на тесто. Оно как будто таяло во рту, и съесть его, не обременяя желудок, можно было много. Желудки же у них были объемистые, а аппетит и того больше. В какие-нибудь двадцать минут гости опустошили две полки теста.

          Ганс повеселел.

          – Ну что? Хорошо?

          – Не худо! — отвечали они, полузакрывая замаслившиеся от сытости глазки.

          – То-то. Я человек добрый, сам голодал, знаю, что такое голод. Надо помогать ближнему. Человек я одинокий, есть лишний хлеб — отчего не накормить голодного?

          – Спасибо.

          – Не за что. Приходите завтра. Если хотите, каждый день приходите. Товарищей с собой приводите. Я добрый, я всех накормлю.

          – Спасибо, придем.

          Парни ушли. Ганс повеселел еще больше.

          – Вот так-то лучше.

          Тесто уже не казалось ему страшным змеем, выползающим из буфета и готовым проглотить его.

          – Этакие парни сами всякого змея проглотят!

          Он с нетерпением ожидал их на следующее утро, но они не пришли. День был теплый. Тесто снова наполнило весь буфет и выползло на пол. Ночью старика опять душили кошмары. Ему казалось, что тесто подползает к нему, лезет все выше и выше, поднимает серые руки… Он просыпался, обливаясь потом. Наконец он заснул и спал, вероятно, очень долго. Его разбудил чей-то крик.

          – Хозяин, а хозяин!

          Ганс открыл глаза и увидел, что солнце уже довольно высоко поднялось на небе. Ганс подошел к окну и распахнул его. У окна стояли трое. Двух из них он узнал: это были безработные, евшие у него тесто. Третий был нищий в заплатанной одежде.

          Ганс очень обрадовался, увидев их, и поспешил открыть дверь.

          – Милости просим! Проголодались? Я вас вчера поджидал, приготовил вам вкусненького теста.

          Но гости не спешили войти. Один из безработных деловито спросил:

          – Потребуется тесто есть?

          Ганса несколько удивило его приветствие, но он с прежним радушием сказал:

          – Прошу вас.

          – А какая ваша цена будет? — с тою же деловитостью спросил безработный. Ганс даже открыл глаза от изумления.

          – Цена? Да я же вас бесплатно кормлю!

          – Ну да, еще бы того не хватало, чтоб мы вам платили. Я спрашиваю, сколько вы нам заплатите за еду?

          – Я — вам? За еду? Да где же это видано?

          – Видано или не видано, а бесплатно мы есть не будем. Не хотите платить, не надо. Мы в другом месте работу найдем.

          – Какая же это работа? Постойте, да куда же вы уходите? — испугался Ганс. — Ну я могу немножечко дать.

          – А сколько?

          – Двадцать пфеннигов дам.

          – Цена неподходящая. Нам по две марки за килограмм платят в вашей деревне. Нарасхват берут. Только ешь.

          У Ганса помутилось в голове. Платить за то, что люди будут есть тесто. То самое тесто, за которое ему платили по тысяче и более за кило. Или эти люди смеются над ним, или он с ума сошел…

          – Нет, я не буду платить. Найдутся другие…

          – Не найдутся, во всей округе уже знают.

          – Сам съем, — упрямо сказал Ганс.

          – Твое дело. Если не лопнешь, завтра по четыре марки заплатишь. Идем, ребята!

          И они ушли. Ушли, оставив его одного с тестом. А оно серой массой лежало на полу и уже опоясало весь низ у буфета. За ночь оно наполнит всю комнату… На Ганса напал ужас. Он бросился к окну и закричал удаляющимся «едокам»:

 

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту