Александр Романович Беляев
(1942-1984)
Произведения автора

      Александр Беляев. Мертвая голова

      1. В ПОГОНЕ ЗА СЛАВОЙ


   - Сбор ровно в полдень на этой поляне.
   Жозеф Морель кивнул головой двум своим спутникам,  поправил  за  спиной дорожный мешок и, помахивая сачком для ловли насекомых, углубился в чащу.
   Это были владения пальм, папоротников и лиан.
   Морель беспечно напевал  веселую  песенку,  зорко  всматриваясь  сквозь стекла очков в зеленоватые сумерки тропического леса. Молодой ученый был в наилучшем настроении. Ему повезло в жизни. Морелю не было еще сорока  лет, а он уже имел звание профессора. Его труд о пауках  удостоился  премии,  и вот теперь он получил научную командировку в Бразилию, в малоисследованные верховья реки Амазонки, этого рая для энтомологов.
   "Науке известно двести тысяч видов насекомых. Чарлз Риде допускает, что их не менее десяти миллионов. Каждый год  описывается  не  менее  шести  с половиной тысяч новых видов. Будет недурно, если прибавится  в  этом  году еще шесть тысяч, открытых Жозефом Морелем. Какой великолепный памятник  из насекомых воздвигнет  себе  Морель!"  -  уносился  в  честолюбивых  мечтах профессор. И мечты его были вполне осуществимы. В  этом  лесу  хватило  бы материала не на один "памятник". Пестрые кусочки будущего величия Мореля в виде красивых разноцветных бабочек носились перед ним, как  хлопья  снега. Надо было только собрать  воедино  эти  сверкающие  всеми  цветами  радуги хлопья - и научное бессмертие Мореля обеспечено. Его зоркий  глаз  ученого уже заметил несколько необычных форм бабочек, но Морель не  спешил.  Среди этого  неистощимого  богатства  он  мог  позволить   себе   роскошь   быть разборчивым. Притом его больше интересовали пауки, а здесь их  встречалось мало.
   Чем больше  углублялся  Морель  в  чащу,  тем  гуще  становились  тени, молчаливее лес. Огромные стволы пальм, как колонны, уходили высоко  вверх, закрывая свет солнца сплетающимися  листьями.  К  косматым  стволам  пальм присосались растительные паразиты - орхидеи и бромелии.  А  внизу  молодые пальмы и  папоротники  разбрасывали  свои  веерообразные  листья,  образуя густой подлесок. И от пальмы к пальме, от ствола к стволу протянулись, как змеи, узластые лианы -  эти  проволочные  заграждения  тропических  лесов. Местами ярко-желтый луч солнца прорезал зеленоватый  полумрак  леса,  и  в золоте  лучей  вспыхивало  красное  крыло  попугая,  бриллиантом   сверкал пролетевший колибри, пламенем зажигался цветок орхидеи.
   - О-а! О-а! Ха-ха-ха! - резко  кричал  попугай.  Ему  отвечала  большая обезьяна. Вися на хвосте, она ритмически раскачивалась, пытаясь дотянуться рукой до попугая. Но попугай, прикинув расстояние скошенным глазом,  сидел неподвижно и продолжал свое ворчливое "о-а",  как  сосед,  который  затеял ссору от скуки. Две маленькие  обезьянки  заметили  человека  и  некоторое время следовали за  ним,  ловко  перебираясь  на  руках  по  лианам.  Одна обезьяна ухватила за хвост другую. Та завизжала, оскалила зубы, и вот  они начали драться, забыв о Мореле.
   Лес жил своей жизнью.
   Ноги Мореля мягко ступали по устланной  мхом  и  перегнившими  листьями земле. Становилось все труднее  идти.  Влажный,  оранжерейный  воздух  был наполнен ароматами цветов и растений так сильно, что Морель задыхался. Как будто над этим лесом прошел ливень из одуряюще пряных духов. Сачок путался в ветвях. Морель  падал,  зацепившись  за  лианы  или  поваленные  стволы, обросшие мхом. Ученый прошел не более трех километров,  а  уже  чувствовал усталость и весь был покрыт испариной. Он решил выйти на  открытое  место. Осмотревшись, Морель заметил вправо от себя светлое пятно, как  будто  там занималась заря, и пошел  на  этот  просвет.  Скоро  он  вышел  на  лесную прогалину, шедшую вдоль высохшего  русла  одного  из  бесчисленных  мелких притоков Амазонки. В период дождей по этому руслу бушевала настоящая река, увлекавшая в своем стремительном течении бурелом. Но теперь дно было  сухо и покрыто острыми болотными травами. Лишь по краям и кое-где по  дну  были разбросаны перегнившие стволы деревьев, оставшиеся от половодья.
   Морель спустился в сухое ложе реки и  вдохнул  в  себя  более  сухой  и разреженный воздух. В ту же минуту его внимание было  привлечено  огромной бабочкой, имевшей размах  крыльев  более  метра.  Морель  даже  пригнулся, готовый к прыжку. В нем заговорил ученый и страстный охотник на насекомых.
   "Совершенно новая разновидность acherontia medor (мертвая  голова)",  - подумал Морель, следя за полетом бабочки.

Читать:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Фотогалерея

Беляев - фото
Фото Александр Беляев
Alexandr Belyaev 8
Alexandr Belyaev 7
Alexandr Belyaev 6

Статьи












Читать также


Известные произведения
Поиск по книгам:


Голосование
Что из фантастики Беляева Вам больше всего понравилось?

ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту